Wednesday, June 10, 2015

Consultant Should Know

9 Things Every Consultant Should Know

After you “take the package” and leave big corporate, you get to choose what’s next. You can go after another corporate gig, go work for a start-up or a smaller company, retire (heaven forbid) or start consulting. I’ve been asked out for coffee or drinks countless times this past year by newly minted consultants seeking advice. Here are my answers to the most-asked questions about how to set up and sustain your new consulting business as a single practitioner.

1. Pricing

Sell value, not hours. Always price a project based on its total value to the client. This has nothing to do with the number of hours spent doing the work. There is a reason senior partners at a law firm are more expensive than associates. When you have a 10-minute discussion with a senior partner, you are getting 30 years of knowledge and experience as well as access to an extensive network of contacts and resources (value). You’re not paying for 10 minutes of time; you’re paying for 30 years of wisdom, and it’s usually well worth the fee.

So sell a project, not its component parts. If you think you can do a project in +/-10 hours, and full-time employees who do this work earn $100/hour for their services, use this information as a guideline – but only as a guideline. Determine the value of your work to your client and price accordingly.

2. How Much to Charge

A young boy walks into a candy store. Everything looks delicious and he is overwhelmed with choice. After a few minutes he sees a piece of candy he really wants, but he is not sure he can afford it. He gets the proprietor’s attention. Almost afraid to hear the answer, he asks, “Excuse me, sir, how much is this?” The candyman looks quizzically at the kid and responds, “How much you got?” The boy takes a moment to count his change and replies, “Er – 25 cents.” As if surprised, the candyman holds back his smile as he proclaims, “Funny, that’s exactly how much it is.” You now know everything there is to know about pricing a consulting project. The market sets the price.

3. A Proper Statement of Work and Deliverables

In order to profitably price a project, you need to have very succinct deliverables specified in a statement of work (SOW). You also need strict deadlines for your deliverables as well as specific parameters for clients’ response time. If a client’s slow response time pushes you over your deadlines, you cannot be held responsible. This should all be clearly outlined in the SOW in a section entitled “Roles and Responsibilities.” If the project takes you longer than you expected, you’ll know better next time. If it takes less time than you expected, you have room to take on additional work. Both outcomes are excellent.

4. Travel Expenses

If you travel for business, your clients will want to inflict their travel policies on your life. This may work for a while, but it is not sustainable. You may think you can fly Coach transcon with two layovers, do business that afternoon, sleep for six hours, fly back through Dallas, change planes, then work a full day on the West Coast. Don’t. At a certain point, nature will force you to develop a sustainable set of personal travel protocols. Why wait? Do it now. “I only fly during the day. I only fly nonstop. I only fly Business Class or in Premium Economy in an aisle seat.” It doesn’t matter what your protocols are; you just need to have them. Now, as it turns out, clients have travel protocols too. Ignore them. Do not let your clients book your travel (unless you qualify for Business Class or First Class nonstop, obviously). Add a few thousand dollars of reimbursable expenses to your fees. For example, “Client will preapprove and reimburse consultant for out-of-pocket expenses of approximately $X,000 per month.” This can be any number, but it puts you in charge of your own travel, which is key.

5. Never Say No to a Project – EVER

If you really want a particular job, you can price it below market. If you don’t want a particular job, do not say no.  Simply raise the price to an absurd level. For example, if the market price for a project is $1,000, price it at $2,500. There is a 99.9 percent chance the client will choose another vendor (but keep you on the short list, which is the point of this exercise). However, if for some reason the client decides to accept your proposal, you’ve learned a valuable lesson about your pricing policies, and let’s face it: if someone is willing to pay you 2.5 times your going rate, you should take the project.

6. Negotiation

Never, and I mean never, personally negotiate your fee with a client. Never. Ever. Not once. No exceptions. Have your attorney, an admin, your wife, a business affairs person, your housekeeper, a friend, a perfect stranger, anyone but you do it. Never quote a price. Never speak about your rate. Never renegotiate a rate while on a job. Never talk money with a client.

If you’re going to be a consultant, hire someone to negotiate your deals for you. This establishes a very important psychological environment for your engagement. You are the superstar talent. You are above petty things like money. Your job is to help your client accomplish its business goals. You can always be nice. You can always have a positive attitude. You’re “the pro from Dover!”

There is another, very practical reason to have a third party negotiate for you. You are a consultant, not an actor. If you think you are being treated unfairly or that you are being underpaid for your work, you will not be able to hide it. The client who made the deal will not know you think you’re being underpaid because you accepted the deal – but you will know, and your work (and your relationship with your client) will suffer for it. A full-time or part-time business affairs person is a necessary overhead cost for a consultant. Spend the money; it will set you up for success.

7. Admin

Considering all of the technology available, you might not think you need an admin to be an effective consultant. After all, there’s voicemail, email, .pdf files, Dropbox – your whole office can live on your smartphone. While this is absolutely true, spending your time answering perfunctory emails and scheduling calls and meetings is a huge waste of your time.

Hire an admin or a service bureau to act as your admin. You can use voicemail, but have a person return calls immediately and schedule phone calls (as if they were appointments) for you. If you’re busy consulting, you cannot and should not keep your own calendar. You should set aside time for office hours (virtual or actual) at a time when you schedule and return calls. If you can afford it, train or hire an executive admin who can handle correspondence and standard proposals and SOWs. A great admin is key to maximizing your time as a consultant.

8. Attorney and Accountant

You may not love lawyers, but a good attorney is a consultant’s best friend. Get all of your documents prepared by a lawyer you trust. Once your attorney has created a template for your standard SOW, has helped you work through your errors and omissions and liability insurance issues and has provided guidance with billing practices and payment timelines, you will start to see the value of this relationship. Have your attorney look at every SOW that goes out. There will be a nominal fee for this service, but it’s worth it. Oh, and when your attorney tells you to change something or suggests that a job does not make sense or when your attorney questions your judgment, listen. That’s what you’re paying for.

Both your attorney and your accountant will weigh in on the form of your new company. They may suggest forming an LLC, an S-Corp or some other business form. You may need a business license or special insurance. Again, listen closely and do as you’re told.

9. Online Presence

This may be obvious, but the first thing a prospective client is going to do is Google you. Then they will search LinkedIn, Twitter, Facebook and anything else that comes to mind. Your online presence should match your offline presence. Your mobile-friendly website as well as your social media profiles should all be up to date. It’s table stakes in the consulting game.

There is much, much more to this story. Setting up a consulting practice is as much art as science. It is the subject of countless books and seminars. Hopefully, some of these general guidelines will be helpful. Of course, the best way to become a successful consultant is to start consulting. So go forth unafraid! If you’ve got something they want to buy, you’re going to have no trouble selling it.


Friday, June 5, 2015

Tips Inteview

4 Strategi Efektif Untuk Menjawab Pertanyaan ‘Apa Kelemahanmu?’

Ketakutan yang biasa kita alami saat wawancara kerja adalah rasa takut bila tidak bisa menjawab pertanyaan pewawancara. Terlebih lagi bila pertanyaan tersebut merupakan pertanyaan yang simple namun susah untuk dijawab. Salah satu pertanyaan yang seperti itu adalah:

‘Apa kelemahan terbesar Anda?’

Terdiri dari empat kata, namun kadang kita bingung untuk menjawab pertanyaan tersebut. Ingat lho, kamu tidak bisa asal menjawab pertanyaan interview kerja. Salah menjawab malah akan membuatmu tidak lolos ke tahap selanjutnya. Lalu, harus menjawab apa jika pertanyaan tersebut ditanyakan? Berikut kami memberikan beberapa contoh jawaban aman yang bisa kamu gunakan. Silahkan dibaca

Strategi Pertama: Saya Sedang Memperbaiki Kelemahan Saya

Salah satu cara terbaik dan teraman dalam menjawab pertanyaan mematikan mengenai kelemahan adalah dengan mengakui apa kelemahanmu dan apa yang kamu lakukan untuk mengatasi kelemahan tersebut. HRD perusahaan mengajukan pertanyaan ini untuk mengetahui apakah kamu termasuk orang yang ingin selalu untuk berkembang atau tidak. HRD perusahaan juga ingin mengetahui apakah kandidat menyadari atau tidak kelemahannya dan langkah apa yang mereka tempuh untuk mengatasi kelemahannya tersebut.

Strategi ini dapat membantumu terlihat bahwa kamu merupakan orang yang sadar diri dan proaktif untuk menjadi orang yang lebih baik lagi—-dan dua hal tersebut merupakan hal terpenting yang sering dicari oleh HRD perusahaan.

Contoh:  “Saya paling tidak bisa untuk berbicara di depan umum. Saya merasa takut dan gugup jika dipaksa untuk berbicara di depan banyak orang. Saat ini saya sedang mengambil kelas pengembangan diri untuk mengatasi ketakutan saya dalam hal public speaking.”

Strategi Kedua:  Kelemahan Saya Tidak Berhubungan Dengan Posisi yang Dilamar

Dengan menggunakan strategi ini berarti kamu harus mempelajari dengan benar posisi yang kamu lamar dan keahlian yang dibutuhkan. Sekarang ingat kembali apa yang menjadi kelemahanmu dan perhatikan juga apakah relevan atau tidak dengan posisi tersebut. Jika tidak tidak ada relevansi antara kelemahan yang kamu punya dengan keahlian yang dibutuhkan, kamu bisa menggunakan strategi ini.

Strategi ini akan menginformasikan kepada HRD perusahaan bahwa kelemahanmu tidaklah menjadi masalah untuk pekerjaanmu nanti dan tidak akan mempengaruhi kinerjamu. Usahakan sebisa mungkin untuk tidak menyebutkan kelemahan yang malah sangat dibutuhkan oleh posisi yang kamu lamar. Misalnya, kamu tidak boleh mengatakan bahwa kamu lemah dalam organisasi dan manajemen saat kamu melamar untuk posisi event planner.

Contoh: (Untuk posisi penulis atau editor) “Kelemahan saya adalah saya sangat tidak mahir dalam matematika atau yang berhubungan dengan angka. Saya tidak pernah bisa dan sangat bodoh jika harus berhadapan dengan hal tersebut.”

Strategi Ketiga: Kelemahan Saya Merupakan Kekuatan Saya

Untuk menerapkan strategi ini, kamu harus telah mempelajari lowongan pekerjaan posisi yang kamu lamar. Lihat ulang lagi mengenai keahlian yang dibutuhkan dan rangkai jawabanmu berdasarkan keahlian apa yang dibutuhkan. Satu hal yang harus kamu tahu saat menggunakan strategi ini adalah hindari mengucapkan kalimat, “Kelemahan saya adalah saya seorang yang perfeksionis.” Banyak HRD perusahaan merasa jawaban tersebut merupakan pernyataan klise sehingga mereka sangat malas mendengar kandidar mengucapkan kalimat tersebut. Jadi pastikan kamu tidak mengucapkannya saat interview nanti.

Contoh: (Untuk posisi sales) “Saya membutuhkan waktu untuk bisa melakukan penjualan. Waktu tersebut saya butuhkan untuk menyakinkan pelanggan bahwa mereka puas dengan produk yang saya jual, sehingga nantinya mereka akan membeli produk saya lagi.  Saya tidak akan berhenti sampai pelanggan saya puas dengan produk yang saya jual.”

Strategi Keempat: Kelemahan Saya Sudah Saya Jabarkan Dalam Resume Saya. Saya Siap Berdiskusi Dengan Anda

Gunakan strategi ini saat pekerjaanmu terdahulu tidak ada hubungannya sama sekali dengan posisi yang kamu lamar. Mengakui kelemahan yang kamu punya merupakan langkah awal yang baik karena ini menunjukkan bahwa kamu realistis sehingga HRD perusahaan pun akan menghargainya. Menggunakan strategi ini juga bisa membantumu mengatasi ketidakpastian dengan pekerjaanmu yang sebelumnya.

Contoh: (Untuk posisi pemasaran) “Saya menyadari, sebagai lulusan baru, saya masih minim pengalaman dalam bekerja. Namun semasa kuliah saya pernah magang sebagai staff humas dan keuangan. Saya yakin pengalaman magang saya tersebut dapat menunjang kinerja saya saat bekerja nanti.” (Lalu tambahkan dengan contoh-contoh pengalaman nyata yang pernah kamu alami)

Merupakan hal yang wajar bila kamu merasakan kebingungan dalam menjawab pertanyaan seputar kelemahanmu. Ini dikarenakan, bila kamu asal menjawab bisa-bisa kesempatan untuk meraih pekerjaan akan hilang. Jadi sebaiknya, persiapkan jawabannya bahkan sebelum wawancara kerja berlangsung.

Penentuan kelemahan dalam sebuah wawancara dapat membantu untuk menunjukkan kepada calon atasan bahwa kamu sadar diri dan  mampu melihat diri sendiri secara objektif. Hal ini dapat membantumu dalam menunjukkan komitmen untuk mengembangkan pribadimu. Yang terpenting dari pertanyaan ini adalah kamu dapat menunjukkan kepada calon perusahaan bahwa kamu mau untuk terus berkembang dan tumbuh. Karena sejatinya, bila kita mampu mengenali kelemahan diri sendiri maka hal tersebut dapat menjadi kunci untuk mengembangkan diri sendiri.


Thursday, June 4, 2015

Tips Bisnis Online

3 Hal Penting yang Perlu Diingat Saat Berbisnis "Online"

Modal kecil dan waktu yang sedikit tak menghalangi wanita untuk dapat berbisnis menambah penghasilan. Media sosial seperti Instagram, saat ini dapat menjadi salah satu pilihan yang membantu lancarnya jalan bisnis sampingan Anda. Pasalnya, media yang mengedepankan sisi visual ini sekarang menjadi yang paling efektif serta efisien untuk menjajakan sebuah produk. Namun, tak dapat dipungkiri, dengan menjamurnya online store di media sosial, kompetisi usaha kian meningkat pula. Selain harga tentunya ada beberapa strategi lain yang perlu dilakukan agar sebuah online store dapat terus diminati dan ramai konsumen.
Windy Riswatyo, seorang wanita karier sekaligus founder dari bisnis scarf yang dipasarkan lewat Instagram, Choronicles Indonesia, dalam talkshow "Momspreneur by Astra Life" yang diselenggarakan oleh di Grand Indonesia (23/5/2015), mengungkapkan adanya beberapa hal penting yang patut diperhatikan untuk memulai sebuah usaha online. Berikut uraiannya:

1. "Cara paling mudah pertama kali, adalah memastikan kalau visualnya bagus dengan estetika yang menarik," ujar Windy. Penataan, pencahayaan, sudut, komposisi warna, termasuk logo menjadi hal penting saat menjajakan produk di media sosial seperti Instagram. Windy juga menambahkan, bahwa sangat penting foto yang diunggah tidak jauh berbeda seperti produk aslinya.

2. Yang tak kalah penting menurut Windy adalah bahasa yang digunakan. "Bahasa yang baik penting agar brand yang dipasarkan terlihat profesional," ujarnya. Lebih lanjutnya, sarana promosi dengan spamming atau berkomentar promosi pada akun yang memiliki banyak followers, sebenarnya malah menurunkan pamor brand.

Windy menyarankan, ada baiknya promosi dilakukan dengan cara endorsement ketimbang spamming. "Tip berikutnya adalah originalitas. Jangan pernah meniru apa yang dilakukan oleh para kompetitor, karena konsumen saat ini sangat pintar, hingga akhirnya terjadi perbandingan dan yang menonjolkan sisi originalitas-lah yang diminati" ujar Windy.

3. Sarana promosi yang menurut Windy sangat efektif adalah dengan menggunakan hashtag atau tanda tagar yang spesifik. "Semakin spesifik hashtag makan akan membuat foto produk kita terus berada di atas dan memudahkan siapapun untuk mencarinya," ujar Windy yang produk scarf-nya banyak dikenakan oleh selebriti papan atas.

Sumber :

Pekerja Berkualitas Pemimpin

7 Cara Menjadi Pekerja Berkualitas Pemimpin

Perusahaan tidak mencari sembarang orang untuk menjadi karyawannya. Ada banyak hal yang harus dipertimbangkan sebelum memilih karyawan yang tepat.
Tentu saja, demikian. Bagaimana juga perusahaan tentu hanya mau membawa kebaikan bagi usaha mereka.

Saat ini, dengan semakin ketatnya perburuan lapangan pekerjaan, dibutuhkan kualitas SDM yang benar-benar punya daya saing tinggi. Pastikan Anda memiliki nilai plus sebagai seorang karyawan.

Untuk mencapai itu, ada tujuh hal berikut yang bisa menjadikan Anda karyawan berkualitas pemimpin:

Passion dalam bekerja

Ya, kata passion memang terdengar klise, tetapi faktor ini yang membuat pekerjaan Anda begitu berarti. Penulis buku sekaligus Career Coach, Rene Suhardono, mengungkapkan bahwa passion sama dengan tujuan hidup. Semakin jelas apa yang ingin dilakukan, semakin jelas dan tegas pula cara Anda mewujudkannya.

Jika sudah menemukan passion, Anda tentu dapat melakukan pekerjaan lebih maksimal.

Penuh Ide Kreatif

Dalam melakoni pekerjaan, seorang karyawan harus terus menciptakan inovasi dan kreasi terbaru. Kedua hal tersebut akan membuat Anda menjadi pegawai yang menonjol.

Anda harus selalu bisa berpikir di luar jalur mainstream dan berani berkreasi melewati batas imajinasi. Tunjukan bahwa Anda selalu memperbarui diri dengan berita terhangat dan situasi dunia.

Anda tidak perlu takut kesulitan menjadi orang yang paling update. Zaman sekarang, Anda bisa melengkapi diri dengan gadget mutakhir yang mendukung pemakainya untuk terus tanggap informasi teranyar.

Berani hadapi tantangan

Dalam bekerja, Anda pasti akan dihadapkan pada banyak kesulitan. Bagaimana cara menghadapinya? Sifat cepat menyerah dan putus asa dalam menghadapi masalah adalah dua hal yang harus Anda jauhi.

Tunjukkan bahwa Anda berani mengambil risiko. Jika Anda bisa meyakinkan bahwa Anda tidak memiliki semangat yang besar dalam bekerja, tentu akan menjadi nilai yang baik.

Dalam melakoni pekerjaan, seorang karyawan harus terus menciptakan inovasi dan kreasi terbaru. Kedua hal tersebut akan membuat Anda menjadi pegawai yang menonjol.
Percaya Diri

Setiap manusia punya kekurangan dan hal ini pun akan dijadikan pertanyaan dalam setiap wawancara kerja. Hadapi semuanya dengan keyakinan pada diri Anda sendiri. Dengan selalu menjaga kepercayaan diri dalam situasi genting, keadaan apapun tidak akan terlihat mengancam Anda.

Bekerja Cerdas

Bekerja cerdas tidak perlu keras. Mulailah pekerjaan yang bisa Anda selesaikan dengan cepat. Hindari menunda pekerjaan hanya karena sulit.

Atur juga cara kerja Anda agar dapat melakukan pekerjaan yang bisa diselesaikan. Dengan begitu tidak ada waktu yang terbuang atau pekerjaan yang tertunda. Manfaatkan jam kerja yang Anda miliki agar menyelesaikan lebih banyak pekerjaan.

Jangan takut untuk menjadi seorang yang multitasking. Catat selalu pekerjaan yang sedang Anda kerjakan. Sebagai penunjang tugas Anda, temukan alat bantu fungsional untuk menyelesaikan beberapa pekerjaan sekaligus dan menolong Anda mendapatkan informasi tambahan tanpa membantu pekerjaan utama.

Fokus melihat ke depan

Pemimpin yang hebat selalu bekerja dengan fokus menatap ke depan. Jadikan kesalahan pada pekerjaan sebelumnya hanya sejarah sebagai pelajaran penting. Hal ini harus Anda terapkan untuk mencapai hasil yang baik. Anda lebih baik fokus pada kekuatan diri sendiri dan dalam proses pengerjaan tugas.


Dalam bekerja, memiliki kemampuan berkomunikasi yang baik sangat penting. Hal ini dibutuhkan baik untuk menangkap perkejaan yang diberikan atau menyampaikan hal yang Anda lakukan. Tanpa komunikasi yang baik, Anda tidak akan dihargai.

Selain itu, memiliki komunikasi yang baik juga dibutuhkan untuk berhubungan dengan rekan-rekan Anda dalam menyelesaikan pekerjaan.

Sumber :

Related Posts